Sir Henry Bessemer y la Alhambra

Henry Bessemer dejó su Autobiografía inconclusa. El último capítulo, titulado Conclusiones, lo escribió su hijo Henry. Entre otras cosas, en él explica cómo el inventor compró una casa “encantadora, aunque sin pretensiones, con hermosos y extensos jardines”, en Denmark Hill, al sur de Londres: “Asentado aquí, las mejoras y reformas que hizo, tanto en la casa como en los jardines, lo mantuvieron ocupado y entretenido durante unos cuantos años”. Henry Bessemer hijo continúa explicando lo importante que fue esta casa para su padre, y explica un par de detalles de la misma, el último de los cuales dice: “Otro ejemplo de su talento […] puede verse en la figura 90, que muestra el interior de una gruta construida por él en sus terrenos […] Como puede observarse en la ilustración, la gruta tiene una elaborada ornamentación, y tanto su diseño como el color han sido tomados de uno de los patios de la Alhambra. La ingeniosa aplicación de grandes espejos producía la ilusión de distancia”.

La Alhambra recreada por Bessemer

La Alhambra recreada por sir Henry Bessemer

No he encontrado evidencia alguna de que sir Henry Bessemer visitara alguna vez la Alhambra. Su gruta recrea un palacio, no un patio, aunque, por lo que muestra la imagen, no parece tratarse de ningún lugar concreto de la Alhambra. Su casa de Denmark Hill fue demolida en 1947. Como recuerdo del inventor sólo quedan, en este barrio del sur de Londres, el nombre de una calle, el de un colegio, y, al parecer, un viejo roble que se alza en el patio del colegio.

Bessemer, Henry. 1.896. “Sir Henry Bessemer, F.R.S. An Autobiography”. Págs 452 y 453.

The Hiz. The Newsletter of the Friends of Charlton Village. Bessemer 200th anniversary edition.